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domenica 10 ottobre 2010

Tahina spectabilis – una palma speciale -


Tahina spectabilis
Tahina spectabilis è una rara palma che cresce esclusivamente in una piccola zona del Madagascar, è alta circa 20 m. e ha foglie lunghe 5 m. La peculiarità di questa pianta è che è una palma monocarpica cioè fiorisce una sola volta e poi muore. Pare che l’albero debba raggiungere un’età tra i 35 e i 50 anni per produrre l’infiorescenza che raggiunge un’altezza di circa 12 metri. L’esistenza della palma che non era mai fiorita era nota ai locali, ma gli studiosi, che hanno individuato 92 esemplari della specie, finora non erano mai riusciti a vedere la fioritura, E’ stata la sua spettacolare infiorescenza che ha attirato l’attenzione dei botanici del Royal Botanic Gardens Kew del Surrey, questi hanno spiegato che nella prima fase della fioritura compare una conformazione all’apice simile a quella di un asparago. Nelle settimane successive questa struttura si apre liberando un’enorme infiorescenza suddivisa in centinaia di rami letteralmente coperti da piccoli fiori che creano uno spettacolo visivo descritto dai botanici “simile a un albero di Natale” Dopo l'impollinazione e la comparsa dei frutti, la palma muore avendo ormai consumato tutte le sue risorse. La scoperta ha dato il via alla "caccia ai semi"per preservare questa specie più unica che rara, perché per ottenerne di nuovi, bisognerà forse aspettare decenni.

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