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venerdì 8 ottobre 2010

Coccodrillo marino

Coccodrillo marino: (Crocodylus porosus). 
 Il coccodrillo marino dell'India e delle Indie Orientali (Crocodylus porosus) è forse il più grande rettile vivente e arriva a misurare circa 7 m di lunghezza e a pesare più di una tonnellata, sarebbero stati avvistati individui di 9 m.
Vive nelle acque costiere dell'India, della Cina meridionale e della Malaysia.  La loro spessa cute, coperta di placche cornee, è rafforzata da piastre ossee. I denti, da 30 a 40 in ogni mascella, sono conici, tutti uguali, inseriti in alveoli ossei in modo tale che, quando la bocca è chiusa, quelli dell'arcata superiore si incastrano in quelli dell'arcata inferiore. Mentre nei veri coccodrilli (famiglia crocodilidi) il quarto dente inferiore sporge quando la bocca è chiusa, negli alligatori questi denti non sono visibili. I muscoli che chiudono le mascelle dei coccodrilli sono così potenti che essi possono spezzare le ossa di piccoli animali stringendole tra le fauci, al contrario, i muscoli che le aprono sono così deboli che la bocca può essere tenuta chiusa con le mani.

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